<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1">
<META content="MSHTML 5.50.4207.2601" name=GENERATOR>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV><FONT face=Arial size=2>I reported the discovery of the Illustrated ML 
edition of Alice in Wonderland in MLS #26 in October 1993.&nbsp; Alice and 
Wonderland and Through the Looking Glass with the Tenniel illustrations colored 
by Fritz Kredel were originally intended for the Illustrated ML, then sold 
instead to the Book-of-the-Month Club in 1946 for use as a 
dividend.&nbsp;&nbsp;Tales of Edgar Allan Poe illustrated by Fritz 
Eichenberg,&nbsp;originally planned for the&nbsp;Illustrated ML, also ended up 
instead as a BOMC dividend.&nbsp; Ironically, these were the only Illustrated ML 
titles that ever returned a profit!&nbsp; (Harry Abrams, the art editor for the 
Illustrated ML, was also the BOMC advertising and production manager.&nbsp; He 
conceived the Illustrated ML, convinced Cerf and Klopfer to go ahead with it, 
and remained closely involved with the series.&nbsp; He later became a major art 
book publisher.)</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>In 1947&nbsp;Abrams</FONT>&nbsp;<FONT face=Arial 
size=2>offered&nbsp;Cerf and Klopfer 3,010 unbound copies of Alice in Wonderland 
that remained in the BOMC warehouse with the suggestion that they could be used 
in the Illustrated ML.&nbsp; The last four regularly published Illustrated ML 
titles had been published in 1946.&nbsp; The unbound copies were an inch taller 
than&nbsp;the Illustrated ML format, the title page gave the publisher as Random 
House, and pp. 39-62 were missing!&nbsp;&nbsp; Using them as Abrams proposed 
required not only binding&nbsp;the sheets and creating a clear acetate jacket 
but trimming the sheets to the Illustrated format,&nbsp;printing 3,000 copies or 
so of the 24 missing&nbsp;pages, and cutting off the tp with the Random House 
imprint and gluing&nbsp;a newly printed Illustrated ML tp&nbsp;to the 
stub.&nbsp; The ML's printer and binder indicated that the result would be 
untidy and not worth the trouble, but&nbsp;Cerf and Klopfer figured they could 
turn a small profit on the deal and decided to go ahead.&nbsp;&nbsp;The 
result&nbsp;was indeed untidy: the page numerals are located at the foot of the 
pages, and several page numerals were partially cut off when the&nbsp;sheets 
were trimmed--at least&nbsp;in the copies I've examined.&nbsp; </FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>How scarce is the Illustrated Alice?&nbsp;&nbsp;We 
can start with the 3,010 copies Random House&nbsp;acquired from the Book of the 
Month Club.&nbsp; Allowing for spoilage, the number of copies actually bound and 
published in the Illustrated ML format was probably slightly less than 
3,000.&nbsp;&nbsp;No one knows how many of those copies survive.&nbsp; An 
unknown&nbsp;number of copies appear to have been sold to the Philco Corp. for 
distribution at its national convention in January 1948 (see the&nbsp;Philco 
slipcase&nbsp;on&nbsp;<A href="http://www.dogeared.com">www.dogeared.com</A>); I 
expect the remaining copies were offered&nbsp;mainly to department 
stores.&nbsp;&nbsp;The Illustrated Alice is not a ghost title (if it exists it 
ain't a ghost) but it was a one-shot deal, published&nbsp;after new titles were 
no longer being added to&nbsp;the Illustrated ML, with the intention of turning 
a quick profit.&nbsp; It wasn't listed in ML catalogs, and if things went as 
Cerf and Klopfer&nbsp;hoped they probably disposed of&nbsp;their 3,000 copies 
within a few months.</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>The Illustrated Alice is&nbsp;far and away the 
scarcest ML title.&nbsp; I can't think of any other ML title&nbsp;sent out into 
the world in so few copies.&nbsp; In comparison, the Illustrated Holy Bible had 
a first printing of 18,000 copies and a second printing of 6,000 
copies.&nbsp;&nbsp;Shakespeare's Tragedies and Comedies had&nbsp;single 
printings of 11,000 copies each&nbsp;in the Illustrated series.&nbsp; Most 
regular ML titles had first printings of at least 5,000 
copies.&nbsp;&nbsp;Still, 3,000 copies is a lot of books; many university press 
titles&nbsp;are published today in editions of less than 1,000 copies.&nbsp; If 
a significant portion of them were distributed at a convention, there's a good 
possibility that a lot of them were thrown away.&nbsp; Many copies were probably 
given to children, and children's books, like cookbooks and textbooks,&nbsp;have 
a&nbsp;lower survival rate than&nbsp;most other books.&nbsp; They tend to be 
used&nbsp;rather than shelved unread or preserved as icons; a lot of them are 
literally used up.&nbsp; It's difficult to estimate how many of the copies 
survive.&nbsp; Fewer, probably, than most books published in editions of 3,000 
copies.&nbsp; My guess, which is no better than anyone else's, is 
that&nbsp;there are probably several hundred copies in existence--enough, if 
only we could locate them&nbsp;and get them on the market, for every serious ML 
collector to have a copy of his or her own.</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>Barry&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV></BODY></HTML>